Edición 369

La Leyenda en cines

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Se estrena La LeyendaEn la gran pantalla se exhibe la historia real del boxeador que inspiró Rocky Balboa.

Se trata de Chuck Webner quien es hijo del barrio Bayonne, de Nueva Jersey, en Estados Unidos. Nació en 1939 y es real, sí; aún vive y fue el boxeador de peso pesado que aguantó 15 asaltos sobre el ring –el número de rounds de entonces- ante el inigualable Muhammad Alí, en 1975.

Su historia en ese Nueva York y Nueva Jersey de finales de los 70, caóticos y en medio de drogas y excesos, inspiró al joven Sylvester Stallone para hacer el guión de Rocky Balboa, una de las sagas más nutridas y que se convirtió en ícono cultural estadounidense y universal, o si no pregunten en China quién es ese boxeador de hablar arrastrado, al que le dan en la jeta, pero que con amor propio, entrenamientos sobrehumanos, logra pararse y darle el golpe ganador a los problemas, a las decepciones, a la misma vida que lo había derrotado.

Dice la información de prensa de la peli, que en sus 10 años como boxeador, "Wepner soportó 8 narices rotas, 14 derrotas, 2 nocauts y un total de 313 puntadas. Pero sus peleas más duras estaban fuera del ring: vivir una vida épica de alcohol, drogas, mujeres salvajes, pasando por altos increíbles y bajos extraordinarios".

Se estrena La LeyendaLa película es dirigida por Philippe Falardeau, reconocido por su nominación al Óscar con la cinta Monsieur Lazhar, y protagonizada por Liev Schreiber (De Spotlight, El Amor en los Tiempos del Cólera y por supuesto Leónidas en X Men Orígenes, el hermano de Wolverine) como Chuck Wepner, Elisabeth Moss (Mad Men) como Phyllis, la primera esposa de Wepner, y Naomi Watts (King Kong, Lo Imposible) como Linda, la salvación de Wepner - la mujer que capturó su caída.

Se ve a Morgan Spector encarnando y de qué manera a Sylvester Stallone, con vozarrón y todo, y quien intenta darle una oportunidad al "Champion".

La historia

Era 1974 y Chuck Wepner era el campeón de peso pesado de Nueva Jersey. Cuando no estaba en el ring, Wepner vendía bebidas alcohólicas en las calles de Jersey, y algunas veces la habilidad única de Chuck con sus puños resultó útil para conseguir algo de dinero extra.

Se estrena La LeyendaSer un luchador competitivo en este nivel no era algo que se podría llamar glamuroso, pero todo el mundo tiene un sueño, y el de Chuck era obtener una oportunidad en el título. Conocido como "El Sangrador de Bayonne" (Bayonne Bleeder), como boxeador, Wepner no era exactamente conocido por su ágil puñetazo, sino por su espíritu, gran corazón, y su tenacidad para soportar una paliza y volver por más.

El ex campeón Sonny Liston lo golpeó tan mal que sufrió una fractura de nariz y pómulo, lo que resultó en un total de 120 puntos de sutura para ponerlos de nuevo en su lugar, y lo dejó reflexionando sobre la jubilación. Sin embargo, Wepner rápidamente se recuperó y volvió al ring.

Después de acumular una impresionante serie de ocho victorias, Wepner se levantó de la oscuridad y tuvo la oportunidad de luchar contra Muhammad Alí. Estaba decidido a ir por la victoria. Habiendo sido siempre el perdedor, por primera vez en su carrera Wepner fue pagado lo suficiente para entrenar a tiempo completo. Para sorpresa de todos, se convirtió en el primer hombre en la historia del boxeo en golpear Ali hasta la lona mientras defendía el título. Enfurecido, Alí se puso de pie y golpeó a Wepner sin piedad, poniendo fin a la pelea 19 segundos después de la 15ª ronda.

Se estrena La LeyendaMientras que Wepner y Ali luchaban en Cleveland en esa noche histórica, un joven actor hambriento llamado Sylvester Stallone vio la pelea en circuito cerrado de televisión, e inspirado escribió un guión sobre un boxeador de nombre Rocky Balboa, que recibe la oportunidad de su vida para luchar por el título de peso pesado.

Chuck inicialmente pensó que era famoso después de sobrevivir 15 rondas con Alí, pero eso no era nada comparado con el momento en que la película Rocky salió. Wepner alcanzó rápidamente el estatus de héroe genuino como la inspiración de la vida real para el guion de Stallone. Wepner fue ungido rey de la costa de Jersey y era tan grande como una estrella, como si hubiera derrotado a Ali.

Luego fue una cadena de acontecimientos y caídas del "Champ" en las que no había conteo de protección y a punto del KO (Knockout), llega su salvación con formas de mujer: Linda. Una buena cinta de las que hacen falta, con mensaje.

*Con información de Cine Colombia.