Edición 375

Édith Piaf

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Édith Piaf
Anécdotario
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Édith PiafSu verdadero nombre era Édith Giovanna Gassion, pero fue más conocida como “El Gorrión de París”. Nació en París el 19 de diciembre de 1915, en  Plascassier (Grasse, Alpes Marítimos) y falleció el 10 de octubre de 1963.

Piaf (que en francés significa gorrión), desde su mismo nacimiento y toda su vida, estuvo signada por la sombra del infortunio. Su padre, Louis Alphonse Gassion, dejó a su madre Annetta Maillard, que era cantante ambulante quién, sin ningún apoyo, tuvo que afrontar el parto sola. Por ello, salió a las calles por sus propios medios, pero no alcanzó a llegar al hospital y Edith nació en plena calle debajo de una farola frente al número 72 de la rue de Belleville.

Siendo pequeña, su madre, demasiado pobre como para criarla, la  confía a su abuela materna, quien en vez de tetero la alimentaba con vino, con la excusa de que así se eliminaban los microbios. Después la entrega a su padre, que está a punto de ir al frente en la Primera Guerra Mundial, lo que lo lleva a dejar a la niña con su abuela paterna (dueña una casa de prostitución en Normandía) donde Édith es criada por las prostitutas de la casa.

Al finalizar la Guerra, su padre la lleva consigo a vivir la vida de los artistas de los pequeños circos itinerantes, luego la del artista ambulante, independiente y miserable.

Con el paso del tiempo, Édith revela su talento y su excepcional voz en las canciones populares que canta en las calles junto a su padre, tal como su madre lo hacía.

En 1933, a los 17 años, tiene una hija con su amante Louis Dupont, llamada Marcelle, que desgraciadamente muere de meningitis a los dos años de edad.

En 1935, es descubierta en la calle por Louis Leplée, gerente de un cabaret de moda, el Gerny's, situado en la Avenida de los Campos Elíseos. La invita a presentarse con e

 l nombre artístico de la niña Gorrión ("la Môme Piaf") debido a que era de pequeña estatura (1.47 m) como un gorrión. Sus presentaciones fueron todo un éxito, y su talento y su voz extraordinarios son destacados, entre otros, por el compositor Raymond Asso y su futura fiel amiga Marguerite Monnot, compositora y pianista virtuosa, quien la acompañará durante toda su carrera y compondrá para ella la música de Mon légionnaire, Hymne à l'amour, Milord y Amants d'un jour.

Firma con Polydor y graba su primer disco en 1936: les Mômes de la cloche ("los niños de la campana"; cloche, en argot, es el nombre genérico de los mendigos parisinos). Ello la convierte en un éxito mediático de forma inmediata. Pero en abril de ese año Louis Leplée es asesinado en su domicilio. Esto revela que él formaba parte de los bajos fondos del barrio parisino de Pigalle, lo que precipita a Édith al centro del escándalo y al linchamiento mediático, y la envía nuevamente al lugar de donde vino: la calle y los pequeños cabarets miserables.

Édith Piaf

Édith Piaf. Foto tomada del sitio web www.rozanehmagazine.com Buque de Papel

Vuelve a tomar contacto con el compositor Raymond Asso quien se convierte en su Pygmalion y amante y la prepara para ser una cantante profesional.

En marzo de 1937, Édith debuta en el género de music-hall en el teatro ABC de París y, de inmediato, se transforma en una estrella de la canción francesa, adorada por el público y difundida por la radio.

En 1940 se presenta con éxito en la obra teatral Le Bel Indifférent, que Jean Cocteau escribió para ella y filma una película de Georges Lacombe.

En la primavera de 1944 se presenta en el Moulin Rouge, donde el joven cantante de music-hall Yves Montand forma parte importante del espectáculo. Se produce un flechazo entre los dos artistas y Édith Piaf lo presenta a las personas más importantes de la época en el mundo del espectáculo.

Durante la Segunda Guerra, Edith Piaf cantaba en los clubes

  y music-halls, en donde conoció a su contemporánea alemana Ilona Hesse, y ayudaba a los prisioneros a escapar. Tras la guerra, en 1945, escribe la letra de La vida en rosa, su canción más célebre, que interpreta en la Comédie-Française.

Yves Montand, por su parte, se convierte en una estrella del music-hall y debuta en el cine junto a Édith Piaf en Étoile sans lumière, para luego obtener su primer papel protagonista en Les portes de la nuit de Marcel Carné. En 1946, ambos parten en gira durante la cual se separan.

En 1948, mientras está en una gira triunfal por Nueva York, vive la historia de amor más grande de su vida con el boxeador francés de origen argelino, Marcel Cerdan, quien había ganado el campeonato mundial de peso medio, pero muere en un accidente de avión en el vuelo de París a Nueva York en el que viajaba para ir a su encuentro.

Abatida por el sufrimiento, Édith Piaf se vuelve adicta a la morfina. Ella cantó su gran éxito Hymne à l'amour en su memoria y, además, este noviazgo origina la película Édith et Marcel.

Aparte del mencionado, son varios los romances de Edith Piaf. Los más conocidos fueron con Yves Montand, Charles Aznavour, Théo Sarapo, Georges Moustaki y Marlon Brando.

En 1951, Charles Aznavour se convierte en su secretario, asistente, chófer y confidente.

El 29 de julio de 1952 se casa con el cantante francés Jacques Pills, pero se divorcian en 1956.

Comienza una historia de amor con Georges Moustaki, a quien Edith lanza a la canción. A su lado tiene un grave accidente automovilístico el año 1958, lo que empeora su ya deteriorado estado de salud y su dependencia de la morfina.

Edith se convierte también en una especie de icono parisino y en la musa de los existencialistas. En la década de 1950 ya era famosa en muchos países. El púb

 lico norteamericano la consagró en 1956 en el Carnegie Hall de Nueva York, al que regresó con frecuencia, tras iniciar ese mismo año una cura de desintoxicación.

En 1958 graba la canción Milord, que se convertirá en uno de sus enormes éxitos mundiales.

En 1959, Édith se desploma en escena durante una gira en Nueva York. Después de soportar numerosas operaciones quirúrgicas, regresa a París en un penoso estado de salud.

En 1961, la Piaf, a petición de Bruno Coquatrix, ofrece una serie de conciertos, tal vez los más memorables y emotivos de su carrera, en el Olympia de París, local que estaba bajo amenaza de desaparecer por problemas financieros. Es en ése, en donde interpreta la canción Non, je ne regrette rien, canción que, compuesta para ella por Charles Dumont, se adapta perfectamente a su persona. Con ello salva al Olympia.

A esas alturas, estaba muy enferma para tenerse en pie, y se mueve y canta sólo con importantes dosis de morfina.

Édith Piaf

Édith Piaf. Foto tomada del sitio web nonchalantmom.blogspot.com Buque de Papel

El 9 de octubre de 1962, a los 46 años de edad, hastiada, enferma y adicta, se casa con Théo Sarapo, cantante joven y apuesto de 26 años y declara que tiene la impresión de que es como un hijo que cuida a su anciana madre enferma. Cantan a dúo, entre otras, ¿De qué sirve el amor?.

A principios del año 1963, Édith graba su última canción L'Homme de Berlin.

El 10 de octubre de 1963, Édith Piaf fallece en Plascassier a los 47 años de edad, por causa de la cirrosis debido a su afición a la champagna. El transporte de sus restos mortales fue organizado de forma clandestina.

Su fallecimiento fue anunciado oficialmente el 11 de octubre, el mismo día muere su amigo, el cineasta Jean Cocteau al enterarse de su muerte. Su entierro tiene lugar en el cementerio de Père Lachaise, en París, con el homenaje de una inm

 ensa multitud de admiradores.

Charles Aznavour declaró que desde la Segunda Guerra Mundial no se había detenido de esa manera el tráfico de toda la ciudad.

Su último marido, Théo Sarapo, muerto en un accidente automovilístico en 1970, es enterrado con ella en la misma tumba.

De extraordinaria personalidad, Édith Piaf sigue siendo una de las cantantes francesas más conocidas en el mundo. Además, dio a conocer con gran éxito a muchos cantantes franceses.

El Museo Edith Piaf, dedicado a su memoria, se encuentra en la calle Crespin du Gast, en el distrito XI de París.