Edición 371

“Floto como mariposa y pico como abeja”: Mohamed Alí

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“Floto como mariposa y pico como abeja”: Mohamed AlíUno de los íconos culturales del siglo 20 y que trascendió su deporte y forma de vida, como el boxeo, partió el fin de semana: Mohamed Alí.

Siempre dijo lo que pensó y no cayó bajo el dominio de la mafia de las apuestas, ni de la política ni del servicio militar obligatorio. Vertical y firme, Alí se destacó por enfrentar a poderes contra los que nadie, supuestamente, puede pelear. Y ganó, como cuando decidió cambiar su nombre de Cassius Clay Jr al musulmán, como también abrazar al Islam.

Esa decisión, que muchos analizaron como la jugada para evitar ir a la guerra de Vietnam, y cuando ya era un boxeador campeón, ganador del Oro Olímpico en Roma (1960) fue un desplante más de Alí al sistema y al racismo: "no voy a viajar 10 mil kilómetros para matar a un país pobre en una guerra que no es mía", declaración que le acarreó cinco anos de cárcel y el retiro de los títulos mundiales de boxeo. Pero no le importó y regresó en los 70 para tener más de una década de gloria, películas, medios y un amor y respeto que fue creciendo con los años.

Sus cercanos destacaron siempre su personalidad pero también su correcta forma de vivir, sin caer en escándalos o sucumbir a los dólares, las apuestas, las drogas, como sí lo hicieron Myke Tyson y otros campeones en un deporte cada vez más mafioso y prefabricado. O que lo diga Don King.

Buque de Papel rinde homenaje a uno de los íconos culturales del siglo XX, uno más que se va y que difícilmente alguien en esta centuria plástica y efímera podrá siquiera llegarles a los tobillos:

El mundo del espectáculo

“Floto como mariposa y pico como abeja”: Mohamed AlíEl fallecimiento de Muhammad Ali a los 74 años generó conmoción en el universo del boxeo, pero trascendió esa frontera y dio paso a una catarata de despedidas desde distintos ámbitos para el exboxeador, tres veces campeón de peso pesado.

"Ha muerto un gran hombre y hemos perdido a una leyenda y un héroe. Él pavimentó los caminos, nos abrió las puertas a los deportistas negros para que, en mi caso, haya podido conseguir lo que ahora tengo", resaltó el multicampeón Floyd Mayweather, quien al ser consultado sobre la lección más grande que le dejó Ali expresó: "Nunca tengas miedo. Nunca dejes de creer. Y nunca te conformes con menos".

El excampeón y ahora promotor Oscar de la Hoya emitió un comunicado de prensa en el que expresó su tristeza por la noticia y calificó a Alí como "una leyenda y uno de los atletas más famosos del mundo, el luchador que marcó el comienzo de la era de oro del boxeo y puso el deporte en el mapa". "Ejemplificó el coraje porque nunca tomó la ruta fácil, algo por lo que debe ser admirado dentro y fuera del ring", indicó.

George Foreman, una leyenda del pugilismo a quien Ali le arrebató el campeonato mundial y el invicto en 1974, lamentó su muerte y el vacío que dejaba en él y en el mundo del boxeo. "Ali, Frazier y Foreman éramos un solo hombre. Una parte de mí se ha perdido. La pieza más grande", tuiteó Foreman.

"Fue un gran ser humano y un defensor del pueblo, el más grande de todos los tiempos Lo adoro, fue un amigo de toda la vida. Nunca morirá. Su espíritu seguirá por siempre", aseguró Don King, el promotor de Ali en sus más grandes peleas, aquel combate con Foreman en Zaire o el tercero de la saga con Joe Frazier.

No solo desde el boxeo llegó el reconocimiento. El basquetbolista LeBron James, un deportista comprometido con la problemática de la comunidad negra estadounidense, se manifestó triste por el fallecimiento de Ali, pero orgulloso de todo lo que hizo por los deportistas negros. "Su clase dentro del cuadrilátero trascendió para siempre, pero sobre todo lo que hizo, cuando nos abrió a todos los deportistas negros las puertas para que ahora tengamos todo lo que queramos conseguir", sostuvo.

"La personas olvidan lo que haces como profesional, se olvidan de los títulos, pero de lo que nunca se olvidan es de cómo los haces sentir con las acciones. Él fue el mejor no solo por cómo dominaba a sus rivales sino por lo que hizo por los demás y los más necesitados", aseguró el jugador de Cleveland Cavaliers, que está disputando la final de la NBA con su equipo ante Golden State Warriors.

"Hoy bajamos nuestras cabezas, hemos perdido un hombre que hizo mucho por Estados Unidos. Mañana volveremos a levantar nuestras cabezas para acordarnos de su valor, su franqueza y su sacrificio por el bien de su comunidad y su país", manifestó el exbasquetbolista Kareem Abdul-Jabbar, séxtuple campeón en la NBA. "He perdido a mi héroe", tuiteó el atleta británico Mo Farah, campeón olímpico en 5.000 y 10.000 metros en Londres 2012.

El impacto se sintió fuera del universo deportivo. "Para mí fue un honor ser amigo de un hombre que a través del triunfo y los desafíos se hizo incluso más grande que su propia leyenda", sostuvo el expresidente de Estados Unidos Bill Clinton, en un extenso comunicado.

"Lo vimos crecer desde la descarada confianza de la juventud y el éxito a una madurez llena de convicciones políticas y religiosas que lo llevaron a tomar decisiones difíciles y vivir las consecuencias", subrayó Clinton. "Por el camino le vimos audaz en el cuadrilátero, inspirador con los jóvenes, compasivo con los necesitados y fuerte y con buen ánimo al cargar el lastre de sus problemas de salud", añadió.

"Este hombre. Este rey. Este héroe. Este ser humano. Las palabras no pueden expresarlo. Sacudió al mundo. Dios le bendiga", escribió Madonna en su cuenta de Twitter, en la que publicó dos fotos en las que se la ve con Ali y otra en la que aparecen el exboxeador y el cantante Prince, quien falleció en abril.

En Colombia

“Floto como mariposa y pico como abeja”: Mohamed AlíAlí, según recuerda el diario El Heraldo estuvo en Bogotá el 12 de noviembre de 1977 y fue invitado por el periodista Gustavo Castro Caycedo.

"Muhammad Alí llegó a Bogotá en compañía de familiares y de varios guardaespaldas para hacer una obra benéfica en el Hospital Franklin Delano Roosevelt. "Me invitaron para una obra de beneficencia y, además, sé que aquí me consideran héroe. No están equivocados. Yo soy un héroe", declaró el campeón mundial en medio de luces y cámaras.

Al día siguiente asistió al estadio Nemesio Camacho 'El Campín' e hizo el saque de honor del juego entre Millonarios y Nacional.

El lunes realizó una exhibición de boxeo con Bernardo Mercado en la Plaza de Toros de Santamaría. Ali se encontró allí y pudo estrechar su mano con un grande de Colombia, Antonio Cervantes 'Kid' Pambelé".

En el Cine

“Floto como mariposa y pico como abeja”: Mohamed AlíLas películas lo retratan como boxeador y como luchador por los derechos humanos.

Flotaba como una mariposa y picaba como una abeja. Su figura y su influencia fueron tan enormes que el cine no pudo resistirse a contar su historia. Como deportista, como hombre, como luchador por los derechos civiles y como un hombre con contradicciones. A él se dedicaron pequeños documentales independientes y también grandes producciones que recibieron nominaciones para el Oscar.

Muhammad Alí sigue vivo y veloz en la pantalla:

Facing Alí

Cuenta la historia del boxeador desde la perspectiva de los rivales que lo enfrentaron, desde George Foreman hasta Joe Frazier, pasando por otros menos conocidos. "Cada uno de nosotros derramó sangre en este cuadrilatero, pero cuando apareció Alí elevó este deporte a otro nivel. Se alzo por encima de los demás", dice uno de sus rivales históricos.

Cuando fuimos reyes (1996)

Este aclamado documental se centra en una de las peleas más emblemáticas de Ali,Rumble in the Jungle. A los 32 años y cuando todos lo creían acabado, Ali vuelve por la gloria y le roba la corona de peso pesado a George Foreman. La película ganó un Oscar al mejor documental.

Alí (2001)

Es la película biográfica de Ali y narra en la época que va de 1964 y 1974, sus peleas contra Joe Frazier y George Foreman y su conversión al islamismo. El boxeador es interpretado por Will Smith, en un papel que le valió la nominación para un Oscar. "No tengo que ser lo que nadie más quiere que sea y no tengo miedo de ser lo que quiero ser", dice Smith, como Ali, en una escena.

Ali´s greatest fight (2013)

Esta película elige abordar al personaje de Alí no desde sus virtudes deportivas si no como defensor de los derechos civiles e individuales. Luego de que el boxeador se negara a ir a la guerra de Vietnam y fuera suspendido por tres años y medio, la Corte Suprema finalmente falla en su favor en 1971.

I am Alí (2014)

Es la última película sobre el boxeador, y está narrada más desde el costado humano que desde la leyenda. Incluye una gran cantidad de material de archivo personal del boxeador, audios, entrevistas y testimonios de su círculo más cercano.

*Con información de oficinas de prensa y portales.