Edición 359

Praying for time, George Michael

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Praying for time, George MichaelUna falla del corazón fue la causa de la muerte de Georgios Kyriacos Panayiotou, nombre real de George Michael, en la mañana de Navidad al norte de Londres.

Al menos eso indica el primer reporte oficial, en un caso poco o nada claro sobre el deceso de uno de los iconos de la música, con una trayectoria de casi cuatro décadas y una fortuna basada en las ventas de más de 100 millones de discos.

El músico, quien lanzó su carrera con el dúo Wham! en los años 80 y luego continuó como un exitoso solista, "murió pacíficamente en su casa", informó su publicista.

La policía de Thames Valley confirmó que se dirigió a una propiedad en la localidad de Goring (Inglaterra) a las 13:42 GMT.

La BBC informó a principios de mes que el productor y compositor Naughty Boy, quien ha trabajado con artistas como Beyoncé, estaba colaborando con Michael en un nuevo álbum musical.

Un documental titulado "Freedom" se lanzará el próximo mes de marzo de 2017, según anunció el portal web oficial de Michael a principios de noviembre.

La fama

Praying for time, George MichaelMichael ascendió a la fama a principios de los 80 junto a su amigo y compañero escolar Andrew Ridgeley en el dueto Wham! antes de aventurarse como solista.

Inició así una carrera individual con álbumes de tremendo éxito, como "Faith" (1987) y "Listen Without Prejudice Vol. 1" (1990).

George Michael tenía apenas 18 años de edad cuando comenzó a ganar notoriedad con su dúo Wham!

A lo largo de su trayectoria, 25 de sus canciones, como "Careless Whisper" y "Faith", ocuparon los primeros diez lugares de sencillos en Inglaterra. El artista ganó dos premios Grammy y tres galardones Brit.

Momentos duros

Su carrera fue decayendo a partir de los 2000, y Michael comenzó a ocupar titulares por razones menos alentadoras. En octubre de 2006, se declaró culpable por manejar bajo la influencia de las drogas y por ello se le prohibió conducir. El cantante se había enfrentado a una neumonía severa en 2011.

Dos años después, se le acusó de posesión de drogas duras, incluyendo crack.

En septiembre de 2010, fue sentenciado a ocho semanas de prisión tras un incidente en julio en el que chocó su camioneta contra una tienda en el norte de Londres.

Al año siguiente, Michael pospuso una serie de conciertos tras haber sido internado en el hospital por una neumonía.

Cuando regresó a casa recuperado, señaló entre lágrimas a la prensa que había sido "incierto" saber si sobreviviría a esa infección.

Reacciones tras su muerte

Praying for time, George MichaelVarias figuras de la música expresaron sus condolencias y rindieron homenaje al artista a través de las redes sociales.

Su antiguo compañero de Wham!, Andrew Ridgeley, dijo en Twitter que tenía "el corazón roto por la pérdida de mi amado amigo". Refiriéndose a Michael como "Yog", un apodo derivado de la expresión "Yours Only George", añadió: "Yo, sus afectos, amigos, el mundo de la música, el mundo entero. Siempre amado".

En Instagram, Elton John publicó una fotografía junto a Michael, con el mensaje: "Estoy en profundo estado de shock. Perdí a un amigo adorado, el alma más gentil, amable y un artista brillante".

La "reina del pop" Madonna dijo a través de su Twitter: "Adiós amigo mío. Otro gran artista que nos deja. ¿Puede 2016 irse a la *** ya?".

El vocalista de la agrupación ABC, Martin Fry, escribió en Twitter: "Absolutamente devastado al enterarme de la pérdida de George Michael. Un talento verdaderamente brillante. Triste, triste, triste".

La banda británica Durán Durán se refirió a la "maldición de 2016" tras las muertes este año de David Bowie, Prince y Rick Parfitt.

Vida de excesos

Praying for time, George MichaelEn la vida de George Michael abundaron los éxitos de ventas y los aplausos, pero también los escándalos.

Su atractivo físico y su excelente calidad vocal lo convirtieron en uno de los favoritos sobre el escenario mientras maduró de ídolo adolescente en el dúo Wham! a superestrella como solista.

Pero hubo momentos en los que su batalla con las drogas y sus encuentros desafortunados con la policía ocuparon los titulares y amenazaron con eclipsar su trayectoria musical.

Con la fama llegó también la depresión, con la que el artista luchó durante años.

En una entrevista con la BBC, dijo estar agradecido por "ser parte de la vida de la gente como artista". Pero también admitió no tener la capacidad de sobrellevar la fama. "Mi Dios, ojalá pudiera hacerle frente. Quisiera haber nacido con esa armadura, pero no fue así ", dijo.

Las peleas

BBC Mundo reportó algunos de los momentos más controvertidos de su vida y carrera artística:

1. Disputa legal con la disquera Sony. Mientras Michael rompía récords de ventas con su álbum solista "Faith", emprendía una batalla legal con la disquera Sony que finalmente perdió.

El artista reclamó que el contrato que firmó en 1988 era injusto bajo las leyes británicas y de la Unión Europea porque lo obligaba a estar atado a la compañía por 15 años.

Michael acusó a ejecutivos de Sony de querer que mantuviera la misma imagen de símbolo sexy adolescente que tenía en el dúo Wham!

Esa cláusula le haría perder el control de la promoción de su música, dijo en una corte londinense.

A pesar de perder la demanda, George logró divorciarse de Sony luego de que Virgin comprara su contrato. Sin embargo, en 2003 el artista regresó a Sony.

2. La polémica de "I Want Your Sex". El primer sencillo del álbum "Faith" (1987) de Michael se llamaba "I Want Your Sex" ("Quiero tu sexo").

El solo título de la canción, que habla sobre un hombre intentando convencer a una mujer de tener relaciones, causó controversia particularmente en la radio estadounidense.

Muchas estaciones se rehusaron a reproducir la canción, mientras que otras cambiaron la palabra "sexo" por "amor" y editaron una nueva versión.

3. El incidente en el baño público. En abril de 1998, Michael fue arrestado en un baño público de Beverly Hills (California) por un policía encubierto y fue acusado de participar en un acto lascivo.

Reportes del incidente aparecieron en los titulares de muchos tabloides alrededor del mundo.

El cantante recibió una multa y fue sentenciado a 80 horas de servicio comunitario.

A pesar de haber hablado abiertamente sobre ser bisexual, Michael finalmente declaró a la revista Advocate que mantenía una relación con un hombre, el empresario Kenny Goss.

Además escribió la canción "Outside", cuyo vídeo clip mostraba la escena de un baño público con bolas de disco y modelos vestidos de policía.

4. Posesión de drogas. En octubre de 2006, Michael se declaró culpable de conducir su auto bajo la influencia de las drogas y dos años después se le acusó de poseer drogas duras, incluyendo crack.

Michael fue sentenciado a prisión por ocho semanas en 2010. Sí admitió, sin embargo, que llegaba a fumar hasta 25 cigarrillos de marihuana diarios y que había reducido el consumo a "siete u ocho al día, probablemente".

5. La canción política contra Blair y Bush. Michael escribió "Shoot the Dog" ("Dispárale al perro"), una canción que criticaba la relación entre el entonces primer ministro británico Tony Blair y el presidente de EE.UU. George W. Bush.

El video clip, una sátira hecha con dibujos animados publicado en 2002, mostraba a un Bush de caricatura respondiéndole a un comandante del Ejército estadounidense que no entendía nada sobre los conflictos internacionales.

Tony Blair aparece luego como la mascota de Bush en el patio de la Casa Blanca.

El material ofendió a unos cuantos, que calificaron a George como "anti estadounidense".

Michael dijo en una entrevista que "temía viajar a Estados Unidos" a raíz de los malos comentarios que había recibido y negó estar en contra de ese país.

Las cinco canciones como solista

Este es el ranking para nosotros en Buque de Papel. Totalmente subjetivo e inclinado, porque en el arte, quien venga a dárselas de equilibrado, miente. Son las canciones que nos marcaron y que nos sorprendieron de este artista, que como sus contemporáneos se están yendo. ¡Y hay quien dice que los 80 fue la década perdida de la música! ¡Que diremos del aburrido hoy!

1. Faith. Es la que le dio el salto a la fama, a convertirse en estrella de talla mundial y pelearle el número uno y de tu a tu, a Michael Jackson y a Madonna.

2. Father Figure. Es la última canción donde se ve al sex symbol macho que se enamora de una modelo famosa en el video. Claro, es taxista y se ve a todas leguas que es la influencia del chofer de Arjona. Después de este álbum y hastiado de la fama, decidió no salir más en los videos de sus canciones y se enganchó en la pelea con CBS, luego Sony.

3. Fast Love. Fue el retorno esperado luego de su arresto policiaco al ser pillado teniendo relaciones con jovencitos en un baño público y con drogas en su poder. El álbum del 96 marcó la pauta para salir del closet y artísticamente volver a poner su rostro en carátula y en los videos. Fast love o amor rápido, alegórico sin duda de su aventura en los baños.

4. Kissing a fool. En el video se aprecia a un George en blanco y negro, con esa nostalgia de película vieja y de bluesman cantando su amargura por ese amor que lo usó y él como un tonto siguió el juego hasta quemarse y quedar, como el ritmo, solo. Sencilla construcción musical y todo el poder y el sentimiento de un George que luego se perdió en medio de la rumba y los excesos.

5. Praying for Time. Quizá su testamento. Hizo parte del álbum Listen without prejudice. Escuchar sin prejuicios. Es el video, si se quiere, más fácil y bobo de la historia: una pantalla en negro y la letra de la canción sale en generador de caracteres. Lo fundamental es lo otro, lo que va por debajo: la canción es poderosa, su construcción instrumental y la voz de un Michael, que susurra y a la vez golpea con fuerza, diciéndole con una letra poderosa al ser humano que sigue perdiendo el partido de la vida, en medio de guerras, discriminación, ambición, miseria...el rico más rico, el pobre más pobre, en fin, excusas para comprobarnos que somos el mayor depredador del planeta. Y ojo. Es 1990, aún no teníamos Bosnia, Irak por dos, Afganistán, Sudán, Nigeria, masacres en Colombia, etc, etc, etc.

Ñapa: Careless Whisper. Quizá su éxito más recordado pero también perrateado. En cualquier whiskería colombiana que maneje el concepto del strip tease suena para ambientar el baile de las chicas chicas.

  • *Con información de agencias de noticias y BBC.
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