Edición 368

“Los primeros viajes tripulados a Marte serán en la década de 2030”: Germán Puerta

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“Los primeros viajes tripulados a Marte serán en la década de 2030”: Germán PuertaEs uno de los más importantes astrónomos del país y habla de su pasión por los astros y sus fenómenos.

Es más que un placer poder hablar con Germán Puerta sobre astronomía. Es simplemente permitirle abrir la compuerta y de inmediato brota una catarata de tesis, propuestas, proyectos, programas, metas, congresos, reuniones, etc. Es imparable.

Vibra con los astros, los siente suyos, los siente en su piel, en su alma, en su corazón, son sus amigos, compañeros y cómplices de su cotidianidad. Vive por y para ellos. Y desde el Planetario de Bogotá, habla y habla y habla de lo que es su vida y la vida de ellos, allá en la inmensidad del universo.

  •  ¿A qué edad la astronomía empezó a ser parte de su vida?
  •  Viejito. Ya había llegado a los 28 años cuando empecé a encontrar en la astronomía mi forma de vivir.
  •  ¿Quién lo fue metiendo en ese maravilloso mundo de los planetas?
  •  Mi tío abuelo Enrique Uribe White con un libro de iniciación. Fue él, el culpable de lo que hoy soy y hago.
  •  ¿Cuáles fueron sus primeros libros para empezar a conocer este maravilloso mundo?
  •  J. B. Sidgwick, Introducing Astronomy, edición de 1969.
  •  ¿Cuándo decidió que la astronomía iba a ser su meta?
  •  En 1998 cuando vi el eclipse total de Sol del 26 de febrero de ese año.
  •  ¿Qué es lo más difícil en Colombia para mantenerse vigente con la astronomía?
  •  No hay nada difícil cuando se hace difusión de algo tan atractivo.
  • “Los primeros viajes tripulados a Marte serán en la década de 2030”: Germán Puerta ¿Qué es lo que le fascina de la astronomía?
  •  Algo que me gusta más que ver el cielo es que lo vean los demás.
  •  ¿Cómo está Colombia frente a los demás países en esta área?
  •  No tenemos grandes telescopios ópticos, ni radiotelescopios, ni satélites propios, ni agencias espaciales, pero ya hay un pregrado de astronomía y en la astronomía aficionada somos una potencia.
  •  ¿Cuáles han sido los logros de la astronomía colombiana frente a los demás países?
  •  Un desarrollo muy particular en las estrategias de difusión y educación o formal, especialmente entre escolares.
  •  ¿Le hace falta al Estado colombiano "meterle mano" para apoyar la astronomía como disciplina académica?
  •  Sí. Deberían existir más planetarios, museos de ciencia y centros interactivos. ¿Cómo es posible que Barranquilla, Cali, Ibagué, Manizales, Bucaramanga, Armenia, etc. etc. no cuenten con un planetario de importancia? Los planetarios son la gran herramienta de la difusión de la astronomía y las ciencias del espacio.
  •  ¿Hay medios en Colombia para desarrollar esta especialidad?
  •  Sí. Hay diplomados, postgrados en astrofísica, licenciaturas y escuelas. Y un pregrado de Astronomía en la Universidad de Antioquia.
  •  ¿Qué proyectos para el 2015 tiene pensado realizar?
  •  El año 2015 fue declarado por la ONU, con el apoyo de la Unión Astronómica Internacional, como el Año Internacional de la Luz. Pienso hacer más astronomía, y más difusión con este tema. Además, continuar apoyando el desarrollo del Planetario de Bogotá. Y también editar dos nuevos libros de astronomía, Y mas festivales, eventos, redes...
  •  ¿Si pudiera viajar a un planeta, cuál escogerías por su historia, belleza, cualidad?
  •  Marte, sin duda; hay agua en Marte y seguro los primeros viajes tripulados serán en la década del 30. ¿Habrá vida en Marte? El enigma será resuelto.